这些定律也是检验机器人和人类应该如何互动的最佳工具。

日期:2020-03-25 22:10:17

科幻小说可以是发掘想法和信息的有效来源,因为它实际上详细描述了剧情的发展。那些将机器人写入故事中的作者必须想象大量关于它们如何进行日常工作和活动的细节。艾萨克阿西莫夫(Isaac Asimov)是最早一批探索机器人是一种蕴涵自主性和智慧的创造物的思想家,它们的智商和能力等同于(或甚至高于)它们的主人。阿西莫夫写了一系列小说,分析了如果地球上充满了自主式机器人,将会引起什么问题。他认识到,机器人可能会由于它的行动,或者有时由于它的不作为,而不经意地伤害到它自己或别人。因此,他研究出一套可以避免这些问题的基本原理,但是这样做之后,他又发现它们之间经常会互相冲突。有些冲突很简单:假设要机器人在伤害自己或人类之间做出选择,它应该保护人类。不过,其他冲突就显得微妙与困难得多。最后,他提出了机器人三大定律(第一、第二、第三定律),并且写了一系列小说,举例说明机器人将会遇到的两难局面,以及这三大定律如何帮助机器人处理这些情况。这三大定律解决了机器人与人类之间的互动问题,但是,随着他的故事情节发展到更加复杂的情形,他觉得有必要增加一条更基本的定律,以处理机器人与人类之间的关系。这条定律十分重要,必须以它为先。但是,因为他已经将另一条定律命名为第一定律,所以这第四条定律就只能被称作第零定律了。

在阿西莫夫眼里,人类和工业的运作都异常拙劣,只有他的机器人表现出色。我在准备写这一章之前重新阅读了他的作品,当初阅读时的美好回忆和我现在的反应形成强烈反差,我为此而惊讶不已。他书中的人类是如此的粗鲁无礼、男性主义至上和天真幼稚。除了在互相辱骂、打斗或嘲笑的时候,他们仿佛无法交谈。他的虚拟公司,即美国机器人和机械人公司,也经营惨淡。该公司非常神秘和爱操控别人,而且不允许出错,一旦你犯错,公司就会解雇你。阿西莫夫的一生都在大学里度过,也许这就是为什么他对现实世界有着这么怪异的见解。

不过,他关于社会对机器人的反应和机器人对人类的反应的分析却很有趣。而且,他也确实这样认为:"世界上大多数政府将于2003至2007年间禁止使用任何目的的机器人 [1] ,科学研究除外。"(不过,允许用于太空探索和采矿。在阿西莫夫的小说里,这些活动在21世纪初已经广泛开展,这使得机器人工业得以生存和发展。)机器人定律是为了打消人类的疑虑,让机器人不会成为一个威胁,从而一直服从人类的命令。今天,即使是最强大、最实用的机器人,也与阿西莫夫描述的阶段相距很远。如果没有人类的控制和协助,它们无法长时间运作。即便是这样,这些定律也是检验机器人和人类应该如何互动的最佳工具。